Кролики и зайцы это небольшие похожие животные с длинными прямыми ушами, густой шерстью, которая несколько раз в год линяет, коротким хвостом, глазами, расположенными по бокам головы, что позволяет охватывать практически всё пространство (значительно больше, чем человек). Активный период у зайца и кролика – сумерки. Питаются схоже – трава, кора дерева, овощи. Одинаковые у них и враги – хищные животные, птицы, человек. Схема спасения от угрозы у кроликов и зайцев тоже примерно одинаковая – большая скорость, длинные прыжки и резкая смена направления, могут при необходимости лягнуть или укусить.

Но, несмотря на свою очевидную схожесть, кролики и зайцы если и родственники, то очень далёкие (как человек и шимпанзе), кролики и зайцы относятся к классу млекопитающих, отряду зайцеобразных, семейству зайцевых.

Отличия кролика и зайца настолько значимые, что кролик и заяц не могут скрещиваться друг с другом – у них не будет потомства. Кроме внешних отличий (у диких пород): дикие зайцы крупнее, у зайцев более длинная голова, уши, задние ноги, чем у кроликов, между кроликами и зайцами есть ряд биологических и поведенческих отличий.

Количество пар хромосом у кроликов 22, у зайцев 24 (вроде бы и не слишком большое отличие, но одна пара хромосом отделяет человека от обезьяны, вот и представьте насколько далёкие друг от друга кролик и заяц). У кроликов короче период вынашивания плода – около 4 недель, – у зайцев почти в два раза дольше. Зато зайчата рождаются уже покрытые пухом, зрячие и слышащие, а крольчата появляются на свет голыми, слепыми и глухими. При этом зайчата уже через несколько дней отходят от матери и начинают пробовать что-то другое, корме молока, крольчатам на это надо месяц. Зайцы меняют цвет шерсти в зависимости от сезона, кролики всегда одного цвета. Отличия и в социальном поведении: дикие кролики живут стаями и в норах, а зайцы больше одиночки и нор не делают.

К сожалению (или счастью) у нас мало возможностей понаблюдать за различиями кролика и зайца в дикой природе, т.к. не смотря на сверх плодовитость кроликов, они не особо прижились в наших условиях, поэтому, наверное, на западе герои книжек кролики, а у нас только косые, то бишь зайцы.